Distribución de la asimetría fluctuante en la forma del cráneo de Capromys pilorides (Mammalia: Rodentia) a través del archipiélago cubano/Distribution of fluctuating asymmetry in skull shape of Capromys pilorides (Mammalia: Rodentia) across Cuban archi

Laura Brito Pérez, Carlos A. Mancina

Resumen


Resumen: La asimetría fluctuante (AF) es un patrón de desviaciones aleatoria respecto a la simetría perfecta, esta puede ser usada como una medida de la inestabilidad durante el desarrollo y pudiera ser un indicador del estrés ambiental. En especies de amplio rango de distribución, sus poblaciones pueden experimentar diferentes niveles de estrés ambiental o genético, y se ha observado un incremento de la AF en áreas periféricas al rango de distribución o en hábitats marginales (ej. baja idoneidad). La jutía conga, Capromys pilorides, es el roedor nativo de Cuba de más amplia distribución y explota una amplia variedad de hábitats, resultando en un amplio rango de variación de condiciones ambientales. En este estudio se combinan el análisis de morfometría geométrica y el modelado de nicho ecológico (MNE) para examinar si los niveles de AF del cráneo en vista ventral de C. pilorides se relacionan con la idoneidad ambiental. El MNE predice que la mayor parte del archipiélago cubano presenta idoneidad ambiental para C. pilorides; sin embargo, los cayos, la franja costera y las regiones montañosas presentan los mayores valores. Sólo pequeñas áreas de la llanura central de Cuba muestran zonas no idóneas. Comparados con las de Cuba e Isla de la Juventud, las poblaciones de los cayos presentan mayores niveles de AF. Contrario a lo esperado, se encontró una relación positiva significa tiva entre los valores de idoneidad y la AF. No obstante, el MNE de C. pilorides se encuentra sesgado por la distribución actual, más frecuente en los cayos y zonas costeras de difícil acceso, debido a la extinción de muchas poblaciones de la isla principal relacionadas con la sobreexplotación, la depredación por perros y la de forestación. A pesar de los altos valores de idoneidad, los cayos podrían constituir hábitats subóptimos para C. pilorides. Comparado con hábitats de la isla de Cuba e Isla de la Juventud, en los cayos esta especie depende casi exclusivamente del mangle como fuente de alimentos y agua. Adicionalmente, el aislamiento geográfico de estas poblaciones podría reducir la variabilidad genética incrementando los niveles de AF.

Palabras claves: Antillas, Capromyinae, jutía, Maxent, modelo de nicho ecológico, morfometría geométrica, manglar

The fluctuating asymmetry (AF) is a pattern of random deviations from perfect bilateral symmetry, that can be used as a measure of developmental instability and could be an indicator of environmental stress. In species with wide distribution range, populations could be experimenting different environmental and/or genetic levels of stress, and several studies have observed increasing AF in peripheral areas and/or marginal habitats (e.g. low suitability). The Conga hutia, Capromys pilorides, is the most widely distributed native rodent of Cuba and exploits a broad variety of habitats, re sulting in a large degree of variation in environmental conditions. In this study, we combined geometric morphometric and ecological niche modelling (ENM) analyses to examine whether the AF levels of skull in ventral view of populations of C. pilorides are associa ted with environmental suitability. According to the ENM, C. pilorides is predicted to occur across most Cuban archipelago; however, coastal strip, small cays and highland regions had highest values of environ mental suitability. Only small areas associated to central plains of main island show unsuitable habitats. We found higher AF in populations that inhabit on small cays compared to Cuba and Isla de la Juventud. Contrary to the expected, we found a significant positive relationship between environmental suitability and AF levels. However, the ENM of C. pilorides is strongly biased by the current distribution, more frequent on small mangrove cays and coastal localities of hard access, due to local extinctions of many populations in side main island of Cuba linked to historical overhunting, predation by dogs and deforestation. Despite of their highest values of environmental suitability, cays could represent sub-optimal habitats to C. pilorides. Compared to the habitats on main island and Isla de la Juventud, on cays this species depends almost exclusively on mangrove as food and water resource. Furthermore, the geographic isolation of these populations could to reduce genetic variability or heterozygosity increasing the AF levels.

Keyword: Capromyinae, ecological niche model, envi ronmental suitability, geometric morphometric, hutia, mangrove, Maxent, West Indies

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Palabras clave


Antillas; Capromyinae; jutía; Maxent; modelo de nicho ecológico; morfometría geométrica; manglar; ecological niche model; environmental suitability; geometric morphometric; hutia; mangrove; Maxent; West Indies

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ISSN: 2410-7492. RNPS: 2403