Classification of Cuban ants (Hymenoptera: Formicidae) into functional groups / Casificación de hormigas cubanas (Hymenoptera: Formicidae) en grupos fucionales

Jorge Luis FONTENLA, Janet ALFONSO-SIMONETTI

Resumen


RESUMEN: La clasificación de los organismos en grupos funcionales permite comparaciones confiables entre diferentes condiciones ambientales. Esto constituye una práctica generalizada en estudios locales y regionales sobre hormigas. En este estudio se propone una clasificación en grupos funcionales para la mirmecofauna cubana. Para ello, se tuvieron en cuenta dos criterios fundamentales: conducta prevalente de forrajeo y nidificación. Para hacer comparable esta clasificación, se adaptó la terminología de la literatura existente. Sobre esta base, se distinguieron 11 grupos funcionales: omnívoras dominantes de suelo y vegetación, oportunistas de suelo y vegetación, omnívoras y carroñeras de suelo, “poneroides” depredadores especialistas, mirmicinos depredadores especialistas, ponerinos depredadores epigéicos grandes, especialistas de hábitats abiertos, arborícolas, cortadoras de hojas cultivadoras de hongos, no cortadoras de hojascultivadoras de hongos, carsifílicas. Esta clasificación debe ser una herramienta útil para evaluaciones ambientales y monitoreo de la diversidad de hormigas en ecosistemas de Cuba, tanto naturales como modificados por la acción humana.

Palabras clave: Cuba, ensambles, hábitats, mirmecofauna, monitoreo.

ABSTRACT: CLASSIFICATION OF CUBAN ANTS (HYMENOPTERA: FORMICIDAE) INTO FUNCTIONAL GROUPS. Classification of organisms into functional groups allows reliable comparisons among environments under different conditions. This constitutes a generalized practice in local and regional ants studies. In this contribution, a functional group classification for the Cuban ant fauna is proposed. Two main criteria were taken into account: prevalent foraging and nesting behavior. In order to make a comparable system, we adapted the terminology from literature sources. On this basis, we distinguish 11 functional groups: ground and vegetation dominant omnivores, ground and vegetation opportunists, ground omnivores and scavengers, “poneroids” specialist predators, myrmicine specialist predators, large ponerine epigaeic predators, open-habitat specialists, arboreal specialists, leaf-cutting fungus-growers, non-leaf cutting fungus growers and limestone-dwelling specialists.  This classification should prove to be useful as a tool for environmental assessment and ant diversity monitoring in Cuban ecosystems, either natural or human-modified.  

Keywords: Assemblages, Cuba, habitats, monitoring, myrmecofauna.

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Palabras clave


Cuba; ensambles; hábitats; mirmecofauna; monitoreo

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ISSN: 2410-7492. RNPS: 2403